De boeken die ik in 2014 heb gelezen

24-12

Het afgelopen jaar heb ik een aantal zaken bijgehouden: de boeken die ik heb gelezen, de films/tv-series die me positief zijn bijgebleven, de games die ik heb gespeeld en nog veel meer van dit soort zaken. Elke week stond er een taak in Omnifocus die me vroeg om deze zaken van die week te beschrijven. Dit heeft me nu een goed overzicht gegeven van de zaken waar ik m’n vrije tijd mee heb gevuld het afgelopen jaar.

De boeken die ik heb gelezen dit jaar wil ik graag met je delen.

2014 — Het fantasyboekenjaar

Dit jaar heb ik vooral fantasyboeken gelezen. Ik luister vrij veel naar de podcast The Incomparable en heb de tips die ze geven hoog zitten. Daar zitten ook regelmatig fantasyboeken tussen en zodoende ben ik die maar eens gaan lezen. In 2013 is dat begonnen met The Ocean at the End of the Lane (aanrader!) en de fantasytrend heeft zich voor mij doorgezet in 2014. Het voordeel van het later in een genre duiken is dat je de topboeken van de afgelopen tig jaar kan lezen. Dat heb ik proberen te doen.

Een tip die ik je kan geven als je ook in het fantasygenre wilt duiken: laat je niet afschrikken door de covers van de boeken. Die zijn vaak veel te theatraal en te deprimerend voor het verhaal wat zich achter de cover afspeeld. Waardeloos vind ik die covers.

In Goodreads heb ik mijn gelezen boeken bijgehouden. Dit is de lijst die Goodreads ervan gemaakt heeft: Reinier’s Year in Books 2014

The Rook

Hier kan ik vrij kort over zijn: Ga dit boek lezen. Het verhaal is een kruising tussen James Bond, X-men, Bourne Identity en Veep. Actie, sentatie en spanning zit allemaal verpakt in een frisse humorvolle saus.

De hoofdpersoon wordt wakker in een park met geheugenverlies en om zich heen ziet ze dode mannen met latex handschoenen liggen. Vanaf hier begint de introductie in een geheime organisatie van speciaal begaafde mensen en de zoektocht naar wie haar het geheugenverlies heeft bezorgd.

Name of the Wind en A Wise Man’s Fear

De boeken gaan over Kvothe die zijn levensverhaal vertelt. Zijn levensverhaal bevat aanwijzingen voor de oorlog die aan de gang is in de tegenwoordige tijd van de boeken. De boeken zijn onderdeel van een trilogie waarvan het derde deel nog gepubliceerd moet worden.

Qua spanning en sensatie zitten de boeken volgens mij tussen Harry Potter en A Song of Ice and Fire (De boeken waar de tv-serie A Game of Thrones op gebaseerd is) in. Ik zeg dit met wat twijfel omdat ik alleen de films van Harry Potter ken en niet de boeken.

Wat me vooral in de boeken getrokken heeft is de mate van detail en grootte van de wereld waarin het zich afspeeld. Daarnaast lijkt ook alles in het verhaal een goede reden te hebben nu ik ook het tweede boek gelezen heb. De schrijver is niet zomaar ergens mee bezig, al kan dat af en toe zo lijken.

Tip: als je de twee boeken hebt gelezen kun je rustig op zoek gaan naar theoriën over het verhaal. Er lijken hints in het verhaal te zitten die ik helemaal gemist had. Ik denk er dan ook zeker over na of ik in 2015 de boeken niet nog een keer ga lezen.

The Lies of Locke Lamora

Het boek heeft wat raakvlakken met Name of the Wind. Zo is de hoofdpersoon een soortgelijk karakter en zijn de boeken een jaar na elkaar uitgebracht (Name of the Wind een jaar later in 2007). Verder zijn ze totaal verschillend. Het verhaal speelt zich hoofdzakelijk af in een stad die het best te omschrijven is als Venetië in de Middeleeuwen.

Het boek gaat over een groep schurken die zichzelf meer als Robin Hood zien. Ze zijn anders dan de andere schurken van de stad omdat ze vooral de rijken belazeren. Het boek gaat vooral over een grote klus die ze gaan klaren en alles daaromheen. Ocean’s Eleven in een fantasysetting dus.

American Gods

Helemaal aan het begin van het jaar heb ik American Gods uitgelezen. De wereld waar het zich afspeeld lijkt heel erg veel op de onze maar met een groot verschil; Goden en mythen lopen onder ons en je volgt de hoofdpersoon in zijn ontdekking hiervan. Er staat een oorlog aan te komen tussen oude en nieuwe goden en de hoofdpersoon vind zich midden in dit conflict.

Het boek staat al een tijd op de radar van Hollywood en nu schijnt er een tv-serie van gemaakt te worden. Ik kijk hier erg naar uit.

De Koning kun je niet spelen

Een van de weinige non-fictie boeken die ik dit jaar heb gelezen. In een paar dagen op het Griekse eiland Kefalonia las ik dit boek over de overeenkomsten tussen politiek en toneel. Erg leuk geschreven door Boris van der Ham en zeker een aanrader als je enigszins geinteresseerd bent in politiek en/of toneel.

Off to be a Wizard

Een erg grappig boek wat zich het beste kan vergelijken met The Matrix maar met humor, tijdreizen en tovernaars. Het boek is voor een habbekrats (nog geen twee euro) te krijgen via Amazon.nl en ik zou zeker even de sample lezen.


Het experiment om elke week bij te houden wat mijn vrije tijd heeft opgeslokt vond ik een geslaagd experiment. In 2015 laat ik de taak lekker in Omnifocus staan.

Kijktips voor paasweekend 2014

19-04

Pasen 2014 leent zich uitstekend om (in een verloren uur) de volgende twee video’s te kijken. De video’s gaan allebei over menselijke relaties in de hedendaagse tijd en toch zijn ze compleet verschillend. Allebei héél interessant, dat wel.

Rushkoff in Tegenlicht over nu

Douglas Rushkoff (born 18 February 1961) is an American media theorist, writer, columnist, lecturer, graphic novelist, and documentarian. He is best known for his association with the early cyberpunk culture, and his advocacy of open source solutions to social problems.

Directe link naar uitzending gemist: Tegenlicht: De herovering van het nu

Door prof. dr. Cees Hamelink bij de Universiteit van Nederland

Over het verschil tussen mensen, de makke van de journalistiek en diplomatieke verhoudingen.

Cees Hamelink is emeritus hoogleraar Internationale Communicatie aan de Universiteit van Amsterdam en emeritus hoogleraar Media, Religie en Cultuur aan de Vrije Universiteit.

Bekijk de complete reeks (deel 1 t/m 5) hier op de website van de Universiteit van Nederland: Door prof. dr. Cees Hamelink

De McDonalds theorie

18-04

mcdonalds

Zet een groep mensen bij elkaar en laat ze creatief aan de gang gaan. Dat levert niet altijd bruikbare resultaten op. Geef ze echter de juiste input en je krijgt veel betere resultaten.

I use a trick with co-workers when we’re trying to decide where to eat for lunch and no one has any ideas. I recommend McDonald’s.

An interesting thing happens. Everyone unanimously agrees that we can’t possibly go to McDonald’s, and better lunch suggestions emerge. Magic!

— Jon Bell in McDonald’s Theory

Het werkt vaak hetzelfde als je input wilt krijgen van een opdrachtgever voor een nieuwe site of app. Vaak krijg je betere input als je al wat gaat schetsen en dit als startpunt gebruikt voor het vervolg van een project. Deze schetsen zullen uiteraard worden afgeschoten (net als het idee om naar McDonalds te gaan) maar dan komt vaak wel naar boven waar het echt om draait in het project.

Vierjarige superheld

28-03

Je bent een jaar of vier en je vader werkt bij Dreamworks. Dan kun je dus ineens van alles.

Meer van deze supergave filmpjes: Awesome dad turns son into superhero using amazing special effects

Nieuwe website voor mijn freelance business

26-03

Als freelancer moet je jezelf verkopen. Nu doe ik dat niet heel actief omdat het meeste werk via via binnenkomt. Maar voor de mensen die mij niet kennen en die me willen inhuren moet mijn eigen website een goed startpunt zijn. En die website was wel aan vernieuwing toe.

De website is volledig responsive uitgevoerd en het ontwerp is in de browser ontstaan. Dat is hip en nieuw en voldoet prima. De code heb ik zo toegankelijk mogelijk gemaakt om als showcase te dienen en staat daarom openbaar op Github (reinierladan-nl). Ik heb gebruik gemaakt van SASS en de uitbreidingen Bourbon, Neat en Bitters daarop. Om dat allemaal te parsen gebruik ik Gulp.

De nieuwe website is hier te bekijken: reinierladan.nl

Live met Peren S01E01

23-01

Vrijdag 10 januari opgenomen bij Mangrove te Rotterdam. Wietse en ik praten over Robots van Google, Dominion, mini sd-kaartjes met computers erin en #YOLO. En meer.

Live met Peren S01E01 from Appels en Peren

Stoor ik je?

30-08

“Stoor ik je?”. Dat is vaak het eerste wat ik hoor als ik de telefoon opneem. Mijn standaard antwoord is dan “Nee, anders had ik niet opgenomen”. Dat is namelijk mijn policy: Als ik ergens druk mee bezig ben, in een flow zit en een hard probleem aan het kraken ben (lees: mijn werk) dan neem ik de telefoon niet op.

Mocht ik dus een keer de telefoon niet opnemen als je belt, het is niks persoonlijks. Wat je in dat geval het beste kan doen is even SMS’en met je concrete reden van bellen. En een SMS met “Wil je me even bellen? KTB.” helpt in dat geval niet.

XML-RPC posts door middel van custom field de juiste custom post format geven

10-01

Voor een nieuw weblog (Burrrst) wil ik graag bloggen met ondersteuning voor ‘custom post formats’. Hiermee kun je aangeven in WordPress dat een post een gewoon artikel is of bv. alleen om een link of een foto draait. Maar mijn favoriete blog-app Marsedit heeft (nog) geen ondersteuning voor custom post formats. Helaas, maar uiteraard ga ik dan niet bij de pakken neer zitten.

Om toch via Marsedit te kunnen bloggen en gelijk wat meer meta-data aan een ‘linked post’ te geven heb ik het custom field ‘URL’ geïntroduceerd. Dit extra veld bij een post bevat (als het om een post gaat die enkel om een link draait) de url waar de post over gaat. En Marsedit heeft wél ondersteuning voor custom fields, awesome.

Wat ik vervolgens zelf heb geschreven is een kleine plugin die kijkt naar binnenkomende posts via het xml-rpc protocol waarmee Marsedit werkt. Indien een post een custom field ‘URL’ bevat zorgt de plugin ervoor dat de post het format ‘link’ krijgt. Uiteindelijk allemaal vrij simpel dus.

De plugin:

Web Discussions: Flat by Design

14-12

Jeff Atwood over het wel en wee van ‘threaded discussion’ platformen op het internet.

“Poems about trees are indeed lovely, as Joyce Kilmer promised us, but data of any kind represented as a tree … isn’t.”

Voor het grote publiek zijn inspringende discussiedraden nogal eens moeilijk te volgen. Toch vind ik de structuur van de reacties bij Hackernews erg fijn en is dat eigenlijk het enige platform waar ik reacties lees. Maar dat komt volgens mij meer door de inhoud dan de structuur.

Het duiventilprincipe helpt je verder met vraag 11 van de Nationale Wetenschapsquiz 2012

09-12

Bron: http://www.flickr.com/photos/zigazou76/3588289579/

Bron: http://www.flickr.com/photos/zigazou76/3588289579/

Het duiventilprincipe is in de basis een vrij eenvoudig principe. Het principe schrijft voor dat als je bijvoorbeeld negen duivengaten hebt en tien duiven, dat er dan tenminste twee duiven in één gat moeten zitten. Volkomen logisch en nogal voor de hand liggen natuurlijk. Als je drie handschoenen hebt dan zitten daar minimaal twee linker- of twee rechterhandschoenen tussen. Zo zit het principe in elkaar.

Maar het principe is goed toepasbaar op wat minder voor de hand liggen de zaken zoals de stelling “in Londen lopen er twee mensen rond met precies evenveel haar op hun hoofd”. Op het eerste gezicht lijkt het alsof je dat niet zo stellig kunt zeggen, maar met behulp van het duiventilprincipe blijkt dat de stelling waar is.

Dit kan worden aangetoond door twee getallen bij elkaar te zoeken; het aantal hoofdharen dat een persoon op z’n hoofd kan hebben en het aantal inwoners van Londen.

Op een mensenhoofd komen ongeveer 150.000 haren voor. Om een extreme uitschieter ook op te vangen reken we voor het gemak een miljoen haren op een mensenhoofd. Er zijn dus een miljoen soorten aantallen haren op iemands hoofd.

Het aantal inwoners van Londen is ongeveer acht miljoen. Reken er dus maar op dat er in Londen sowieso twee mensen zijn met evenveel haar op hun hoofd, want het aantal inwoners is groter dan het aantal verschillende soorten haren op iemands hoofd.

In de Volkskrant van gisteren staat de Nationale Wetenschapsquiz van 2012. Vraag 11 luidt “In Nederland staan met wiskundige zekerheid ten minste twee bomen met hetzelfde aantal blaadjes”. Dit valt dus met behulp van het duiventilprincipe makkelijk op te lossen. Nu alleen nog de juiste twee getallen zoeken of logisch benaderen.